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Cómo mejorar el suelo en otoño

Utilizar las hojas de otoño

La mayoría de los jardineros se encuentran recogiendo hojas en esta época del año y no se pueden añadir muchas al montón de compost porque tardan demasiado en pudrirse. Es mucho mejor utilizarlas para hacer moho de hojas. Puedes crear una estructura cuadrada de malla de gallinero o madera en los bordes exteriores del jardín. O puedes utilizar uno de esos sacos cuadrados de escombros, del tipo en el que se entrega la arena. Si el espacio es reducido, también se pueden utilizar sacos de plástico negro, aunque hay que hacer algunos agujeros en los laterales. Haz una pila detrás del cobertizo.

Triturar y cortar las hojas

Dejadas a su aire, las hojas pueden tardar dos años en pudrirse, pero puedes acelerarlo dando la vuelta a las hojas y entonces podría estar listo en un año aproximadamente. Algunos jardineros aceleran el proceso pasando por encima de las hojas con un cortacésped antes de añadirlas a sus contenedores de hojas. También puedes utilizar una trituradora, que es uno de los elementos más útiles para el jardín si te gusta reciclar. No sólo romperá las hojas, sino que también triturará los tallos leñosos, que pueden añadirse al compost.

El follaje de hoja perenne tarda años en pudrirse de forma convencional porque tiende a ser duro y coriáceo, por lo que es necesario cortarlo con una trituradora o cortacésped. Algunas hojas caducas también son coriáceas, como las de los nogales, los sicomoros y los castaños de Indias, por lo que también hay que picarlas. Las hojas que mejor se descomponen rápidamente son las del avellano, el carpe y el haya, por lo que no es necesario picarlas. Las agujas de pino producen un moho ácido que es muy útil para las plantas ericáceas como los rododendros, las azaleas y los arándanos. El follaje de las coníferas no debe añadirse a los contenedores de mantillo, aunque puede triturarse y ponerse en el montón de compost.

Acelerar el proceso de descomposición de las hojas

El ingrediente secreto es el agua, ya que las hojas húmedas se pudren de forma mucho más eficaz, por lo que es posible que tengas que regar tus cubos de hojas para acelerar el proceso. Si tienes muchas hojas en el césped es mucho mejor segar por encima y recogerlas e intentar rastrillarlas.

La herramienta perfecta para el trabajo

Recogerlas en el borde es mucho más fácil si se utiliza un rastrillo de goma y Bulldog Tools tiene uno muy bueno. Es posible rastrillar sobre las plantas con las púas de goma sin causar daños.

Cuanto más viejo, mejor

El moho de las hojas es como el vino añejo, cuanto más viejo mejor, así que intenta dejarlo durante dos años para que se parezca al chocolate desmenuzado. Es el mejor mantillo para acondicionar el suelo que puede hacer el jardinero aficionado y debe utilizarse para rodear las plantas de bosque selectas, como los trilliums, o ponerlo alrededor de árboles y arbustos especiales. Se coloca en la superficie en otoño y a principios de invierno y no hay que cavar porque no hay semillas de malas hierbas. Algunos jardineros incluso utilizan el mantillo de hojas como abono para macetas, pero yo prefiero prodigarlo en mis plantas elegidas.

Abono para el jardín

En esta época del año, probablemente tengas un montón de compost lleno de tallos y residuos vegetales. Esto se pudrirá lentamente a baja temperatura y tardará casi un año. No acabará con las plántulas de las malas hierbas ni con las semillas de las plantas perennes demasiado entusiastas, por lo que el compost de jardín se suele poner en una zanja o se excava. Debe estar bien descompuesto antes de utilizarlo, por lo que conviene regar bien el montón de compost en esta época del año y cubrirlo con un cartón o una lona. Así seguirá descomponiéndose durante los meses de invierno, cuando haga suficiente calor.

Acelerar la pila de compost

Puedes acelerar el proceso de descomposición añadiendo excrementos de pollo, conejo o hámster. También puedes añadir lecho de animales. Sin embargo, las heces de perro y gato no deben añadirse por razones de salud y porque hacen que el compost sea muy ácido.

¿No tienes un montón de compost? Utiliza los residuos verdes

Muchos municipios reciclan semanalmente los residuos verdes, que se descomponen al calor y se venden al público en bolsas o a granel. El proceso de calor mata las semillas de las malas hierbas y las enfermedades de las plantas. Aunque es una buena opción para la mayoría de los jardineros porque es barato y airea y fertiliza el suelo, no es estrictamente orgánico porque los residuos verdes contienen residuos químicos.

Se puede añadir al suelo como mantillo, porque no hay semillas de malas hierbas de las que preocuparse, y también se puede excavar. Se puede utilizar en flores y hortalizas y este digno proceso evita que el material de hoja vaya a parar al vertedero.

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