Cómo los jardines urbanos mejoran la biodiversidad

AUSTIN (KXAN) — Resulta que cultivar frutas y verduras no siempre es bueno para el ecosistema, especialmente si solo se cultiva un producto en un área grande. Pero si un jardín es diverso, como suelen ser los jardines urbanos, un ecosistema puede prosperar.

El meteorólogo Nick Bannin habló con el Dr. Shalene Jha de la Universidad de Texas en Austin y el Centro de Flores Silvestres Lady Bird Johnson sobre un nuevo estudio en el que colaboró ​​Jha que analizó los impactos de un jardín urbano. Esta es una parte de esa discusión.

El meteorólogo Nick Bannin: Dr. Sí, algunas personas piensan que el cultivo de alimentos es malo para la biodiversidad y el ecosistema, pero su estudio reciente descubrió lo contrario, ¿verdad? ¿Puedes explicar?

Dr. Shalene Jha, profesora asociada de biología integrativa en UT Austin: Ácidos. Entonces, este concepto clásico de que los alimentos y la biodiversidad no se llevan bien proviene de estas prácticas de monocultivo a gran escala, que a menudo se encuentran en áreas rurales. Pero lo que encontramos con la jardinería urbana es que en realidad son extremadamente ricas en especies, por lo que hay mucha diversidad de plantas en un área pequeña. Y eso realmente nos permite apoyar una gran cantidad de biodiversidad animal, así como la producción de alimentos.

Prohibición: ¿Qué es un huerto urbano?

Sí: Un Huerto Urbano es cualquier espacio de jardinería en un área urbana que la gente usa para la producción de alimentos. Entonces podría ser para hierbas, vegetales o frutas; varían en tamaño. Y sí, algunos pueden ser, ya sabes, del tamaño del patio trasero de alguien, o incluso un pequeño jardín en el porche cuenta como un jardín urbano. Pero lo que estamos descubriendo es que incluso si el jardín es muy pequeño, puede tener impactos bastante importantes en términos de apoyo a la biodiversidad local y producción de alimentos.

Prohibición: ¿Cuánta comida obtenemos de los huertos urbanos en comparación con la granja más grande y tradicional?

Sí: Esa es una de las razones por las que decidimos continuar con este estudio, en realidad. La jardinería urbana está contribuyendo a porciones cada vez mayores del suministro mundial de alimentos. Entonces, en este momento, se estima que alrededor del 15-20% del suministro mundial de alimentos proviene de los jardines urbanos, y esa proporción está aumentando.

Lo que estamos encontrando en los sistemas de jardines urbanos, especialmente los que estudiamos, es que están produciendo cantidades increíbles de alimentos, alimentos muy nutritivos para los jardineros, pero al mismo tiempo, también están apoyando una gran cantidad de servicios ecosistémicos. , cosas como la amortiguación climática y el secuestro de carbono y también el bienestar humano. Entonces, el jardinero está cultivando alimentos, pero también está experimentando una mayor sensación de conexión y seguridad. Así que es un ganar-ganar. En estos huertos urbanos producimos alimentos, pero también apoyamos la biodiversidad local y otros servicios ecosistémicos como el bienestar humano.

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