Cómo cultivar y cuidar zanahorias.

Las zanahorias crujientes y deliciosas cosechadas en su jardín son incluso mejores que las que puede encontrar en el mercado de agricultores. No solo son lo más frescas y locales que puedas conseguir, sino que las zanahorias de cosecha propia abren un mundo completamente nuevo de infinitas variedades de zanahorias con diferentes tamaños, longitudes e incluso colores que no encontrarás en el pasillo de productos agrícolas del supermercado. ¿La mejor parte? Las zanahorias son fáciles de cultivar cuando se plantan en un suelo suelto y con buen drenaje y en un área que reciba suficiente luz solar.


Si está listo para comenzar a cultivar zanahorias en su jardín, hablamos con expertos para compartir cómo cultivar zanahorias, sus necesidades de cuidado, cómo cosecharlas y algunas de las mejores variedades para probar.






Cómo plantar zanahorias

Querrá cultivar raíces a partir de semillas para obtener resultados óptimos. «Evite comprar o cultivar plántulas de zanahoria, ya que las zanahorias son un tubérculo y no les gusta que el trasplante altere sus raíces», dice Resh Gala, autor de Cultivar vegetales de forma fácil: consejos y trucos sencillos para cultivar el mejor jardín de su vida. El mejor momento para plantar semillas de zanahoria es a principios de la primavera, antes de que llegue el clima cálido, o en el otoño, cuando las temperaturas comienzan a bajar. A continuación se explica cómo cultivar zanahorias, paso a paso:


  1. Prepare la tierra aflojándola entre 10 y 12 pulgadas de profundidad con un tenedor de jardín y quitando los guijarros, rocas o terrones.
  2. Agregue enmiendas, como abono, para darle al suelo un impulso rico en nutrientes.
  3. Plante de dos a tres semillas a aproximadamente media pulgada de profundidad y media pulgada de distancia. Su suelo debe ser arcilloso, suelto y bien drenado a un pH de 6,0 a 7,0, dice Parker Garlitz, socio gerente de True Leaf Market.
  4. Las filas deben estar separadas entre 1 y 1,5 pies. Cubre las semillas ligeramente con tierra.
  5. Riegue ligeramente después de plantar y mantenga la tierra húmeda, pero no mojada.
  6. Siembre semillas cada dos semanas para una cosecha sucesiva y continua.
  7. Asegúrese de adelgazar las plántulas para asegurarse de que crezcan bien. «Cuando las raíces luchan entre sí por el espacio, acaban adquiriendo extrañas formas extrañas», dice Gala. No te sientas mal por eliminar algunas semillas, ya que asegurarás el éxito general de tu cosecha de zanahorias. «Seleccione las plántulas más fuertes para dejarlas en el lecho y adelgace a 1 o 2″ entre plántulas», dice Lenczyk. «El uso de tijeras para cortar las plántulas no deseadas en la línea del suelo reduce el riesgo de dañar las plantas restantes».
  8. Tenga paciencia, ya que las raíces tardan de dos a tres semanas en germinar.





Cuidando las zanahorias

Siga estos consejos de cuidado para una cosecha de zanahorias próspera.


Regadera

Las raíces prosperan en suelos húmedos. Esto significa que la tierra está ligeramente húmeda, pero nunca empapada ni empapada. «Las raíces amarillas generalmente requieren entre 1 y 2 pulgadas de agua por semana, dependiendo del suelo, el tipo de clima y las condiciones climáticas», dice Garlitz. Si no está seguro de si sus raíces necesitan agua, haga una simple revisión del suelo. «Revise el suelo para determinar los requisitos de agua metiendo el dedo a unas 2 pulgadas de profundidad en el suelo alrededor de las plantas para determinar si el suelo está húmedo o no», dice. Las raíces que crecen en suelos más secos o arenosos pueden necesitar un riego más frecuente.


Luz de sol

Estos tubérculos aman el sol, así que cultívelos en un área soleada que reciba un mínimo de seis horas al día. Las zanahorias prefieren pleno sol para lograr la mejor fotosíntesis (cocción) y, por tanto, una mejor cosecha», afirma Lenczyk. Las raíces que reciben una cantidad insuficiente de luz solar pueden producir raíces más pequeñas y débiles, afirma. ¿No tienes una zona de tu jardín que reciba suficiente sol? Considere cultivar zanahorias en contenedores o camas elevadas móviles. «Si la exposición al sol es limitada o varía durante la temporada a medida que los árboles se llenan para el verano, considere usar contenedores móviles para maximizar la exposición al sol», dice Lenczyk.


Suelo

El suelo es un componente clave para el éxito del crecimiento de las raíces. El suelo muy arcilloso y el suelo que tiene demasiados guijarros y rocas o que no retienen bien el agua pueden causar deformidades. «El suelo que tiene demasiada arcilla o piedras dará como resultado raíces bifurcadas o despuntadas que pueden ser difíciles de excavar, mientras que el suelo demasiado suelto tendrá poca capacidad de retención de agua y raíces delgadas», dice Lenczyk.


A las zanahorias les gusta la tierra blanda y bien drenada con muchas enmiendas, como el abono. «Un suelo suelto, fértil, con buen drenaje y con un pH de 6,0 a 6,8 proporcionará raíces rectas y sanas», dice Lenczyk.


¿No estás seguro de cómo saber si las raíces prosperarán en el suelo? Haz una prueba de suelo sencilla. «Si tomas un puñado de tierra y lo presionas firmemente en tu mano, querrás que mantenga su forma pero que se desmorone fácilmente», dice. «Si está atrapado en una masa apretada, agregue más material orgánico de partículas finas, como arena o turba, para aflojarlo; si no mantiene su forma, agregue una enmienda de partículas más pesadas, como abono».


Temperatura

Las zanahorias crecen mejor en temperaturas más frías, por lo que generalmente se plantan a principios de primavera u otoño.


Concepción

Por lo general, no es necesario fertilizar las raíces y, a veces, los fertilizantes pueden hacer más daño al cultivo de raíces que ayudarlo. «Evite el uso de fertilizantes ricos en nitrógeno, que se sabe que causan trastornos en las raíces, así como un exceso de vegetales y un desarrollo deficiente de las raíces», dice Garlitz.



Plagas y enfermedades comunes que afectan las raíces.

Cuando cultivas zanahorias, es posible que aparezcan plagas o enfermedades. «Una de las plagas más comunes que atacan los cultivos de raíces es la mosca de la raíz», dice Gala. «Las larvas pueden excavar bajo tierra y comerse o dañar los propios tubérculos». Ella recomienda cubrir las raíces con aros y mosquiteras cuando plantes las semillas para que los insectos no puedan entrar.


Algunas enfermedades fúngicas pueden afectar las raíces. El tizón foliar por Alternaria afecta las hojas produciendo manchas marrones que se vuelven negras y amarillas. El mildiú polvoriento también afecta las raíces de los árboles con un polvo blanco que se propaga a través de las esporas. Proporcionar una circulación de aire adecuada puede evitar que este patógeno se propague. «El mejor camino para la prevención es un cultivo sano en general, y especialmente unas copas sanas en estos casos, como resultado de un buen pH, fertilidad, agua constante y plena luz solar», dice Lenczyk.



Cómo cosechar y almacenar zanahorias

Las zanahorias suelen tardar entre 70 y 80 días desde que se plantan las semillas hasta que se cosechan. La mejor manera de saber el momento de cosecha de una variedad de zanahoria en particular es consultar el paquete de búsqueda. «Consulte el paquete de semillas o el sitio web del proveedor de semillas para conocer los ‘días hasta la madurez’, lo que da una idea general de cuándo sus raíces deberían estar listas», dice Garlitz.


También hay señales visuales a las que hay que prestar atención cuando se acerca el momento de la cosecha. Revisa las hojas de la raíz en busca de pistas. «La parte superior de las hojas de las raíces debe tener un color vibrante», dice. La señal dorada de que ha llegado el momento de la cosecha es cuando las raíces empiezan a emerger del suelo. «Cuando veas la parte superior de las raíces reales asomando por encima del suelo, es hora de cosechar».


Otra opción es hacer una prueba de sabor. «Si aún no estás seguro, arranca una de las raíces de tu jardín y pruébala», dice. «El sabor debe ser dulce y crujiente».


Una vez que haya cosechado con éxito sus zanahorias, asegúrese de que estén completamente secas antes de guardarlas. Guárdalos en el frigorífico a temperatura fría, dice Garlitz.





Problemas comunes al hacer crecer las raíces.

Existen algunos problemas comunes que experimentan las personas al cultivar zanahorias.


Zanahorias cortas

¿Raíces cortas y rechonchas? Probablemente el suelo sea el culpable. «El cultivo de raíces en suelos arcillosos pesados ​​puede atrofiarlas o torcerlas, ya que la raíz tiene que presionar contra el suelo duro», dice Gala. «Para evitar este problema, modifique su suelo agregando arena y abono para aligerar la textura (y) permitir que las raíces crezcan fácilmente».


Zanahorias amargas

¿Tus zanahorias tienen un sabor amargo? Cuando los cultivas, es posible que por eso no sepan bien. «Las zanahorias amarillas prosperan mejor en las estaciones más frías de primavera y otoño y pueden soportar incluso una helada ligera», dice Gala. Las zanahorias cultivadas en climas más frescos y fríos son más dulces. «Las bajas temperaturas obligan a las raíces a convertir sus almidones en azúcares», dice.


Raíces leñosas y duras

Las raíces leñosas y duras suelen deberse a que se cosechan tarde y permanecen en el suelo demasiado tiempo. Las plantas suelen construir, que es cuando producen flores y crecen, dice Gala. “Para evitarlo, asegúrate de cosecharlas a tiempo, preferiblemente entre 65 y 75 días después de la siembra, cuando sus hombros empiezan a asomar del suelo”, dice Gala.



Variedades de zanahoria

Hay muchas variedades de zanahorias para elegir al cultivar estos tubérculos delgados en casa. A continuación, nuestros expertos explican sus variedades locales favoritas para probar.


  • Adelaida: «Una verdadera raíz bebé que produce raíces dulces de 2 a 3 pulgadas de largo en poco más de 50 días», dice Chelsey Lenczyk, gerente de mercado doméstico y agrícola de Bejo Seeds Inc. Ella dice que es excelente para contenedores, jardineras y suelos poco profundos.
  • Raíces púrpuras cósmicas: «La variedad de zanahoria más bonita, con una hermosa piel de color rosa púrpura degradado por fuera y naranja tradicional por dentro, y también un sabor dulce», dice Gala.
  • Estanbul: Esta variedad es conocida por ser esbelta y alta, mide más de 10 pulgadas y tiene copas fuertes, dice Lenczyk. «La verdadera característica ganadora es que estas raíces tienen el poder de ganar longitud en suelos pesados ​​y producir raíces incluso con cierta competencia si el raleo no es lo suyo», dice.
  • Dedos pequeños: Esta variedad crece rápidamente, alcanzando de 3 a 4 pulgadas. «Es una maravilla cuando plantas un jardín con niños», afirma Gala.
  • Nápoles: «Las zanahorias Nantes de tamaño completo, de 7 a 8 pulgadas, apreciadas por su sabor, vigor de raíces y excelente salud, son la variedad perfecta para la cosecha de finales de verano y otoño», dice Lenczyk. Gala añade que es genial cultivarla para pasar el invierno.
  • Zanahorias arcoiris: «Las raíces arcoíris producirán una hermosa variedad de raíces anaranjadas, rojas, blancas y amarillas», dice Gala. «Impresiona a tus invitados sirviendo una variedad de coloridas zanahorias en una tabla de embutidos en tu próxima fiesta».
  • Chantenay con núcleo rojo: Esta variedad es corta y gruesa, de forma casi triangular y con un dulzor notable, comenta Gala. «Crecen fácilmente incluso en suelos arcillosos y pesados, lo que no es ideal para la mayoría de las raíces», dice.

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