Cambio Climático | Los científicos descubren una nueva causa del derretimiento del Polo Norte

Los científicos han encontrado una nueva causa que está acelerando el derretimiento en el Polo Norte. Junto al calentamiento general del planeta, las tormentas afectan directamente al actual proceso de retirada del hielo marino que cubre el Océano Ártico.

Según una nueva investigación publicada en Atmospheric Research, «hasta hace poco, los rayos como fenómeno eran extremadamente raros en la región ártica del Polo Norte debido al intenso frío. Sin embargo, debido al calentamiento de la Tierra, las tormentas se han vuelto más comunes allí. en los veranos, y estas tormentas aumentan aún más el proceso de derretimiento de las capas de hielo, en un circuito de retroalimentación.

Uno de los autores de la investigación, el profesor de ciencias medioambientales y terrestres de la Universidad de Tel Aviv, Colin Price, explica en un comunicado: «La región ártica se define como la región situada al norte de los 66,5° de latitud. En el corazón de esta región, Alrededor del Polo Norte no hay tierra y, debido a las condiciones extremadamente frías, el mar está cubierto por una gruesa capa de hielo marino, que actualmente se extiende sobre unos 8 millones de kilómetros cuadrados. El hielo blanco refleja los rayos del sol y, por lo tanto, contribuye a la enfriamiento de la Tierra.

«Pero en las últimas décadas, a medida que la Tierra se ha calentado, la capa de hielo ha retrocedido a un ritmo de unos 70.000 kilómetros cuadrados por año, o un 6,5% por década (en este contexto es importante señalar que la temperatura en el Polo Norte ha aumentado ha aumentado a un ritmo acelerado (alrededor de 4° hasta el día de hoy, frente a aproximadamente 1° en la Tierra en su conjunto).

«La retirada del hielo aumenta aún más el calentamiento, porque las partes oscuras del océano bajo el hielo, que cada vez son más grandes, absorben los rayos del sol que normalmente se reflejan hacia el espacio. «Esto crea un circuito de retroalimentación: la retirada del hielo aumenta el calentamiento, lo que a su vez aumenta el derretimiento del hielo, y el ciclo se repite».

Según los investigadores, el fenómeno del derretimiento de las capas de hielo en ambos polos se atribuye principalmente al resultado de la actividad humana debido al aumento de la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que crea una especie de «manta» que conserva el calor y no liberarlo en el espacio extendido.

Sin embargo, los estudios no han encontrado una correspondencia directa entre los cambios de gases de efecto invernadero, que aumentan a un ritmo más o menos constante cada año, y el ritmo de derretimiento del hielo marino, que varía mucho de un año a otro. Este estudio tuvo como objetivo investigar el posible efecto de otro factor (las tormentas eléctricas) en el derretimiento del hielo marino en el Ártico.

Tormentas en verano

Los investigadores explican que los rayos, como fenómeno, eran extremadamente raros en el Ártico hasta hace poco, debido al intenso frío que reina allí. Pero en las últimas décadas, aparentemente debido al calentamiento global, se han observado allí tormentas eléctricas en verano, cuando el sol no se pone en absoluto, calentando la superficie (las tormentas se forman cuando la superficie del suelo se calienta y se forman bolsas de aire en el atmósfera, donde se enfría, se condensa y se convierte en nubes que a veces se convierten en tormentas).

Para probar su hipótesis de que las tormentas contribuyen al derretimiento del hielo alrededor del Polo Norte, los investigadores compararon dos conjuntos de datos: imágenes satelitales de la NASA que documentan la retirada del hielo marino del Ártico durante más de 40 años, y datos de rayos recopilados por la red global WWLLN. sido recogido. (wwlln.net), que incluye aproximadamente 70 estaciones de detección de rayos, desplegadas en instituciones de investigación de todo el mundo, incluida la Universidad de Tel Aviv.

El profesor Price explica: «Los rayos son el resultado de un campo eléctrico masivo que se descarga inmediatamente y emite ondas de radio que pueden recibirse incluso a miles de kilómetros de distancia del rayo. Sensores conectados en red global detectan y mapean tormentas eléctricas en cualquier parte del planeta en tiempo real y sin parar.

«El cruce de la información de las diferentes estaciones nos permite determinar la ubicación y hora exacta de cada rayo detectado, obteniendo así un mapa global de la caída de rayos a lo largo del tiempo. Para este estudio, recopilamos datos sobre rayos en la región ártica durante los meses de verano de junio, julio y agosto de cada año desde 2010.

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análisis estadístico

Un análisis estadístico del retroceso de la capa de hielo con el número de tormentas reveló una correlación: a medida que aumentaba el número de tormentas en un año determinado, también aumentaba el derretimiento del hielo marino ese año. Los investigadores explican esto comparando las tormentas eléctricas con una aspiradora gigante, que aspira vapor de agua de la capa superficial hacia la atmósfera superior (5-10 km de altitud), donde se acumula y actúa como una manta adicional, atrapando el calor de la atmósfera para que no se escapa y aumenta la temperatura de la superficie, como los gases de efecto invernadero de origen humano.

Otra posibilidad señalada en un estudio anterior es que estas mismas tormentas provoquen un aumento en la formación de cirros altos en las capas superiores de la atmósfera, que también forman una «manta» similar.

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