Abril es una época ocupada para los jardineros.

Esta es la época de la primavera cuando las cosas se ponen realmente agitadas en mi mundo.

Todos los cultivos de verano (tomates, pimientos, sandías, melones, calabazas, pepinos) deben plantarse en el suelo lo antes posible.

Como siempre, es un juego de sincronización con la Madre Naturaleza. Consiga bien lo antes posible pero lo suficientemente tarde para evitar la última helada. Este mes no ha habido ninguna helada mortal en mi casa, lo cual es muy inusual en abril. Aún así, la posibilidad acecha al menos hasta el 10 de mayo, así que debo tener cuidado.

Mientras estoy plantando varios cientos de plantas, tengo que cultivar los cultivos de primavera. He trabajado con patatas, cebollas, remolachas y guisantes una vez, pero todos estarán listos para funcionar nuevamente más adelante esta semana.

A mis patatas les va bien. Los Kennebec tienen unas seis u ocho pulgadas de alto y los Pontiac rojos, que son un poco más lentos, saltaron del suelo. Ahora, a medida que el clima se calienta, estoy empezando a buscar escarabajos de la patata de Colorado, que llegarán pronto.

Veo cada vez menos de esos «insectos de la papa» cada año, probablemente porque mantengo mis plantas rociadas con Colorado Potato Beetle Beater, lo único que parece controlarlos en estos días. Sin embargo, mientras haya ortigas silvestres cerca, estos escarabajos no desaparecerán. Las ortigas parecen ser un anfitrión alternativo perfecto.

Hablando de control de plagas, tuve que plantar plantas de repollo en tres momentos diferentes. Una marmota se había apoderado de una guarida en la propiedad del vecino y se estaba colando en mi jardín. Lo esperé con mi escopeta y ya no está. Aún así, siempre existe la posibilidad de que sus amigos encuentren el parche.

Mi suelo, que fue arado el otoño pasado, funcionó muy bien esta primavera y estuve tentado a plantar frijoles y maíz la semana pasada. El problema era que el suelo estaba demasiado seco para la germinación.

Sí, al igual que la primavera pasada, la lluvia, especialmente en abril, fue escasa. Combinado con días de viento incesante, las dos o tres pulgadas superiores del suelo están tan secas como un hueso. En algunas zonas hubo una o dos tormentas, pero no en mi jardín. El verano pasado me vi obligado a regar al menos una vez al mes excepto en junio. Espero no tener que hacerlo de nuevo. Realmente necesitamos lluvia.

Hace dos semanas comencé a recibir consultas sobre cuándo plantar tomates. Creo que ahora estás a salvo, aunque como dije antes, el 10 de mayo es la fecha clave para la última helada, especialmente al oeste de la I-95. Al este de Fredericksburg, estoy seguro de que muchas plantas se plantaron antes del 15 de abril.

Estoy pensando en plantar batatas este verano, un cultivo que no he cultivado en años. El problema es encontrar resbalones. Ya son muy pocas las tiendas que lo venden.

Si no lo sabes, no se plantan batatas como las patatas irlandesas. La papa entera debe colocarse en tierra rica hasta que comiencen a crecer los brotes o brotes. Sacas estas tiras y las plantas individualmente.

Mi abuela siempre tuvo uno de esos «camas calientes» de papa donde cultivaba plantas para vender. Usó estiércol de caballo semifresco para producir el calor necesario para hacer las tiras de producción de papa en el frescor de la primavera (cubriendo la cama por la noche y en los días fríos).

Parece que ya nadie hace esto, así que no tengo idea de dónde conseguir resbalones (el año que viene podría construir mi propia cama caliente). Cualquier fuente de información será bienvenida. Las tiras de camote se deben trasplantar a mediados de mayo.

Sí, es un momento muy ocupado para mí y estornudo mientras trabajo al aire libre. La temporada de polen está en pleno apogeo y muchas más están por venir. Los robles, al menos en mi zona, apenas están empezando a producir polen.

Este es también el momento en el que parece que me cambio de ropa aproximadamente media docena de veces al día. A menudo hace suficiente frío por la mañana como para necesitar pantalones largos, pero lo suficientemente cálido por la tarde como para ponerse pantalones cortos. Luego, cuando el sol comienza a ponerse, sus pantalones están de vuelta. Mucha ropa para lavar.

Ha llegado el momento de ponerse manos a la obra en ese jardín. Si solo vas a plantar unos pocos tomates, pimientos u otros cultivos tiernos, puedes cubrirlos por la noche si se pronostican heladas. Y si siembras frijoles o maíz ahora, la amenaza de las heladas probablemente habrá desaparecido cuando emerjan.

Se supone que será un verano caluroso (o eso dicen los expertos). La Niña y todo ese jazz. Si llega el calor, esperemos que también llueva a menudo.

Las columnas de Donnie Johnston aparecen dos veces por semana en la página de Opinión. Comuníquese con él en djohn40330@aol.com.

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