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5 consejos de éxito para su negocio de cuidado del césped

Como propietario de un servicio de cuidado del césped, el cuidado del césped en sí será la parte más importante de su jornada laboral. Pero también tendrá que ocuparse de otros muchos detalles para que su negocio funcione sin problemas y para allanar el camino a otros negocios más adelante.

Para empezar, parte de su tiempo lo pasará al teléfono programando trabajos, haciendo marketing, pidiendo suministros y hablando con los vendedores. Es esencial que te mantengas organizado. Puedes hacerlo con un software o con cuadernos de organización, aunque con el bajo coste de los ordenadores portátiles y las tabletas no hay realmente ninguna razón para no hacerlo electrónicamente. Sugerimos mantener categorías separadas como «Clientes actuales», «Nuevos clientes» y «Clientes potenciales» (con la logística y la proximidad relacionadas); «Canales de marketing y redes sociales»; «Nuevas ideas de servicio»; «Investigación sobre los mejores profesionales verdes»; «Gastos» e «Ingresos». Es importante registrar los detalles, incluso si sólo tienes unos pocos clientes cuando empiezas, porque crear buenos hábitos al principio te compensará más adelante, ya que te ayudará a mantener los datos correctos.

Clientes

Otra buena razón para anotar los detalles es que debes atender a todos los clientes situados más o menos en la misma zona el mismo día. Registrar los tipos, tamaños y ubicaciones le ayudará a agrupar los trabajos de siega y evitar que pierda un tiempo valioso recorriendo su zona de mercado. Todo lo que necesita es un planificador mensual que tenga junto al teléfono de su oficina. Microsoft Office también tiene una plantilla de calendario mensual incluida en Word que puedes utilizar si prefieres anotar tus citas electrónicamente, o hay infinidad de formas (como una aplicación de Google) de mantener calendarios electrónicos que se sincronizan con todos tus dispositivos electrónicos.

Algunos profesionales de la jardinería creen que el tiempo que dedicas a crear tu base de clientes en los dos primeros años debe ser igual al que dedicas al cuidado del césped, para que tengas la opción de ser selectivo con el tipo de clientes que quieres. Por ello, asegúrese de presupuestar tiempo para el marketing y la publicidad. La parte de la publicidad que se refiere a los servicios de verano debe hacerse en primavera, justo antes de que empiece la temporada de corte. Sus servicios de invierno, como la retirada de la nieve, deben comercializarse a finales de otoño, preferiblemente con una tarjeta de visita magnética, para que cuando caiga la nieve, ahí esté usted, justo en la nevera. De vez en cuando, oirás hablar de una oportunidad publicitaria demasiado buena para dejarla pasar, como comprar un anuncio en el programa de un recital de una escuela de danza en una zona acomodada o patrocinar un equipo de la liga infantil. Entonces tendrás que dedicar tiempo a crear una nueva pieza publicitaria.

Por último, la administración general de la oficina ocupará una parte de tu tiempo. Esto incluirá responder a las llamadas telefónicas, manejar las finanzas (es decir, las cuentas por pagar y por cobrar), dar instrucciones a los empleados, reprogramar el trabajo obstaculizado por el clima y enviar las facturas. Cobrar por tus servicios debe ser sencillo y no llevar mucho tiempo. La tensión puede aumentar si los clientes no responden a las facturas a tiempo y puede dañar tu relación con ellos. Acabas dando segundos y terceros avisos y esto puede crear fricciones innecesarias entre tú y tu cliente. A veces se retrasan con todas sus facturas, o pasan por momentos financieros difíciles, o simplemente están demasiado ocupados para enviarlas. Ninguno de estos problemas personales de los clientes debería convertirse en tu problema, pero la vida no es tan sencilla, ¿verdad?

Una forma de evitar este problema es hacer que tus clientes presenten un número de tarjeta de crédito, aunque paguen con cheque. Si consigues que tus clientes se inscriban en un programa de facturación electrónica automática con tarifa plana mensual, no habrá facturas ni habrá que esperar a que se escriban y envíen los cheques. Su pago se deduce de su cuenta bancaria el quinto día de cada mes para ese mes. Si la gente opta por pagar principalmente con cheque, si no le pagan en una fecha determinada, puede cargar el importe en su tarjeta de crédito.

Si desea utilizar copias impresas para entregar una factura en papel real, ServiceCEO ofrece un práctico sistema de facturación y seguimiento con muchas funciones de personalización. También puedes simplificar las cosas al principio, cuando sólo tienes un puñado de clientes, utilizando un formulario de factura preimpreso de tu tienda local de suministros de oficina que dejas dentro de la puerta de la mosquitera del cliente o lo sujetas con una goma al pomo. Guarde el libro de formularios de factura en su camión y escriba la factura a mano en cada parada. No es necesario hablar con los clientes en absoluto y, de hecho, probablemente agradecerán que no les interrumpas para entregarles la factura. Pero no dejes la factura en el buzón. Se considera propiedad privada y es ilegal utilizarlo para cualquier cosa que no sea el correo entregado por un transportista de USPS.

Cómo capear el temporal

Incluso en los climas más soleados, es probable que haya días en los que no puedas segar, plantar o podar. No hay mucho que hacer cuando la hierba y el paisaje están mojados, excepto ponerse al día con el papeleo, leer los catálogos de equipos y revisar el correo electrónico. Por eso, muchos proveedores de servicios del sector verde optan por trabajar cinco días a la semana, dejando los sábados (y los domingos, si es necesario) sin programar por si el tiempo hace estragos en sus planes de trabajo. También puedes trabajar más horas en un día de mantenimiento normal para ponerte al día: lo más probable es que la gente ni siquiera parpadee si estás segando o recortando alegremente mientras se pone el sol, porque eso significa que no tienen que hacerlo.

Hay otro fenómeno meteorológico que puede ser bienvenido, al menos en el norte del país. Quitar la nieve puede ser un pilar muy lucrativo o una actividad secundaria que añadir a su negocio de césped o jardinería. No cuesta mucho poner en marcha un servicio de retirada de nieve: básicamente, sólo necesita una cuchilla para nieve para su cortacésped o camión y algunos esfuerzos publicitarios adicionales. Lo mejor de todo es que ofrecer este servicio significa que tendrás un flujo de ingresos regular incluso durante la parte más lenta del año.

Marc Wise y Lindsay Stame, de Greenwise Organic Lawncare, en Evanston (Illinois), cuentan con una gran cantidad de nieve para mantener su servicio suplementario de arado durante los duros inviernos del Medio Oeste, así como con la creciente demanda de aplicaciones de su producto ecológico para derretir el hielo, que es seguro para las mascotas, las plantas y la capa freática. También ofrecen un servicio de colgado de luces LED para la temporada navideña y crean exposiciones estacionales para eventos.

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