12 meses de jardinería | De vecinos

Durante un recorrido por el circuito panorámico de Archey Fork, tuve la oportunidad de conocer a Bobby Keeling, quien ha vivido en la autopista 16 oeste durante 63 años. Contó historias de cuando la carretera era de grava y no había servicio telefónico, pero finalmente empezamos a hablar de jardinería.

Es un carpintero jubilado y ha pasado la mayor parte de su vida haciendo jardinería y teniendo mucho éxito en ello. Pero este año estaba especialmente orgulloso de sus batatas. Dijo que cosechó 30 libras de un solo deslizamiento y procedió a mostrar a dos de sus «bebés» más grandes. Tiene planes más grandes y mejores para el próximo año.

Al igual que Bobby, los jardineros que cuidaron sus cultivos de clima cálido durante el verano ahora están cosechando los frutos de esos esfuerzos. Todavía se están cosechando tomates, okra, judías verdes, pimientos, calabacines, pepinos y más. Durará hasta la primera helada, que parece que durará un poco más.

Es posible que se produzcan heladas a 39 grados, si el punto de rocío es inferior a 40 al atardecer, hay poco viento y el cielo está despejado. Para estar seguro, cubra sus cultivos de clima cálido si se pronostican 39.

Muchos cultivos de clima frío sobreviven fácilmente hasta los 28 grados, con la excepción de las plántulas, que pueden fallar a los 33 grados. Así que cúbrelos si empezaste tarde tu jardín de otoño. Como regla general, y hay varias excepciones, la mayoría de las plantas se congelan cuando la temperatura baja a 28ºC durante cinco horas.

Los cultivos de otoño en climas fríos producen bien. Se formaron vainas en los guisantes dulces. Se cosechan cebollas. Ha surgido el ajo plantado tardíamente y las hojas se cortan para sopas y ensaladas. La col rizada, la mostaza y las acelgas son mis opciones verdes de invierno para este año y les está yendo bien.

Mi mentora y colega jardinera orgánica, Lalla Ostergren, siempre decía que tenía un plan de jardín para cada mes del año. Su contagioso entusiasmo me hizo reconsiderar mi enfoque de la jardinería y me animó a esforzarme más durante lo que algunos llaman la «temporada baja». Veamos lo que se puede lograr en noviembre.

Los jardines de otoño no necesitan mucho control de malezas o insectos, pero sí necesitan ser regados. A medida que el crecimiento de las plantas se ralentiza con temperaturas más frías y menos luz solar, se necesita menos agua. Cuando riegues, riega profundamente y deja secar la superficie antes de volver a regar. Esto es especialmente importante durante las extensiones de temporada, ya que demasiada humedad puede promover el crecimiento de moho y hongos. Permitir que las cosas se sequen entre riegos ayuda a ralentizarlo.

Aún no es demasiado tarde para plantar árboles y arbustos. Recuerde regar durante el invierno ya que sus raíces aún no han crecido ni caído.

Todavía se pueden plantar bulbos de flores de primavera. Los candidatos adecuados incluyen azafrán, narcisos, campanillas de invierno, juncia siberiana, chionodoxa, jacinto, tulipanes, anémonas, jacinto de uva y alliums. Si le gustan las exhibiciones de flores en macetas, plante los bulbos en macetas y luego húndalos en el suelo o cúbralos con mantillo. Cuando llegue el final del invierno, sáquelos y colóquelos en lugares decorativos. También se deben regar durante los períodos secos.

Corte el césped a baja altura en el último corte de la temporada. Si tiene un cortador de mantillo, úselo para triturar las hojas caídas para su pila de abono, macizos de flores y jardín. Drene el gas de su cortadora de césped antes de guardarla.

Antes de comprar un cortador de mantillo, rastrillaba todas mis hojas en grandes montones. A los perros les encantaba jugar con ellos y los usaban para dormir. Durante el invierno les daba la vuelta y los rastrillaba de nuevo. Entre mis esfuerzos y los de los perros, los montones de hojas parecían abono en primavera y eran una buena adición al jardín.

No olvides voltear la pila de abono con regularidad. Agregue café molido si lo usa. Y a menos que sea un maestro compostador, retire los recortes de jardín enfermos a un lugar lejano o quémelos.

Ahora es un buen momento para tomar notas sobre lo que funcionó en el jardín de verano y lo que no funcionó y por qué. Aún mejor es llevar un diario continuo del clima, el impacto de los insectos y bichos en el jardín, la productividad, las variedades y productos utilizados, los costos, el diseño, los tiempos de floración, las fotografías, etc. Un registro así puede resultar invaluable para planificar el jardín del próximo año. Un jardín exitoso ocurre con mayor frecuencia para aquellos que lo saben.

Ahora es un buen momento para analizar el suelo y ver qué enmiendas necesita para dar el salto a la primavera. El suelo está formado por materia orgánica viva y muerta, minerales, agua y aire. Mejorar su suelo aumentará el vigor y la productividad de las plantas.

Un elemento importante a comprobar es el pH del suelo. Esta es la medida de qué tan alcalino o ácido es su suelo. La mayoría de las plantas de jardín prefieren un suelo casi neutro, por lo que es probable que su ubicación requiera modificaciones para lograr ese equilibrio. Hay kits de prueba disponibles.

Si su suelo resulta ácido, generalmente se recomienda cal de jardín o piedra caliza para reducir la acidez. Contiene calcio y magnesio, ambos esenciales para la salud de las plantas. A menudo, esto no es una solución rápida y puede requerir varias aplicaciones. El otoño es el mejor momento para empezar.

En una nota relacionada, los jardines que utilizan grandes cantidades de abono rara vez tienen desequilibrios de pH. El abono terminado naturalmente reducirá el nivel de pH en suelos demasiado alcalinos y lo aumentará en suelos demasiado ácidos. Tiene la capacidad de equilibrar los niveles de pH, lo que lo convierte en otra razón para comenzar una pila de abono.

En noviembre, Lalla siempre esparcía azufre y cal alrededor de sus árboles frutales, sus viñedos y la zona donde pensaba cultivar tomates el próximo año. Luego lo cubre con hojas trituradas. Además de equilibrar el pH y los minerales agregados por la cal, usó azufre para frenar el crecimiento de hongos. Estaba segura de que sus uvas «perfectas» eran el resultado.

También protegió los pimientos y los tomates de su jardín con mantas heladas que hizo cosiendo toallitas usadas para secadora. En algún momento de noviembre, desenterró algunas plantas de pimiento y tomate, las plantó en baldes de 5 galones y las trasladó a su invernadero. Me impresionó y comencé esta práctica yo mismo. Las plantas de tomate cherry y pimiento morrón funcionaron mejor para mí. Los pongo cuando hace frío y los quito cuando hace calor.

Ahora se pueden plantar patatas. Plante a unas cuatro pulgadas de profundidad en tierra suelta y cúbrala con veinte centímetros de mantillo. Siga agregando mantillo a medida que se asiente.

Y finalmente, encuentre oportunidades para caminar. Es una época tan hermosa del año en la que todas las hojas cambian de color y caen al suelo, revelando una vez más la increíble ubicación escénica de este país en el que tenemos la suerte de vivir. Es una elección saludable.

Lalla fue un buen ejemplo de vida sana y también una buena narradora. Aquí está una de sus historias.

«Éramos pobres en tierra y no había juguetes en nuestra casa, así que pagamos con lo que teníamos. Recuerdo un sábado de noviembre soleado pero frío con mi sobrino. Nos sentamos al sol, protegidos del viento, en el rincón de la chimenea. Éramos felices como alondras, cascando nueces negras y eligiendo las delicias con clavos de herradura. Cuando obtuve mi primer puñado de corazones, corrí a la casa y se los presenté a mamá. Estaba ocupada en la cocina como de costumbre, pero se tomó el tiempo para mirar con amor el regalo en mi manita sucia y manchada. “Cariño, cómelos tú”, dijo. Felizmente regresé con mi sobrino preguntándome cómo alguien podría rechazar corazones de nuez negra».

Espero verte de nuevo en el jardín el mes que viene.

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